Should We Let Facebook/Meta Rule The Metaverse Too?


Marcus Carter, maître de conférences en cultures numériques, partenaire de SOAR, Université de Sydneyet Ben Egliston, chercheur postdoctoral au Center for Digital Media Research, Université de technologie du Queensland.

Le PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, a annoncé que la société changera son nom en Meta, affirmant que cette décision reflète le fait que la société est désormais bien plus large que la simple plate-forme de médias sociaux (qui s’appellera toujours Facebook).

Le rebranding fait suite à plusieurs mois d’intensification du discours de Zuckerberg et de l’entreprise en général sur le métaverse : l’idée d’intégrer les mondes réel et numérique de manière de plus en plus fluide, en utilisant des technologies telles que la réalité virtuelle (VR) et la réalité virtuelle. .réalité augmentée (RA).

Zuckerberg a déclaré qu’il s’attendait à ce que le métaverse soit un nouvel écosystème qui créera des millions d’emplois pour les créateurs de contenu.

Mais est-ce juste un exercice de relations publiques superficiel, avec Zuckerberg essayant de rétablir la marque de Facebook après plusieurs plein de scandales années, ou est-ce un véritable pari de guider l’entreprise vers ce qu’il considère comme l’avenir de l’informatique ?

Le voyage de Facebook vers le métaverse

Ce qui n’est pas contesté, c’est qu’il s’agit de l’aboutissement de sept années d’acquisitions d’entreprises, d’investissements et de recherches qui ont commencé avec l’acquisition par Facebook de la société de casques de réalité virtuelle Oculus pour 2 milliards de dollars en 2014.

Oculus était devenu célèbre avec un Kickstarter lucratif Cloche, et nombre de ses partisans étaient mécontents du fait que son soutien au « futur du jeu » avait été coopté par la Silicon Valley.

Alors que les joueurs craignaient que Facebook leur donne des versions de réalité virtuelle de Farmville plutôt que le contenu hardcore qu’ils envisageaient, les cyniques considéraient l’achat comme faisant partie d’une frénésie de dépenses post-Facebook. Lancement sur le marché de 16 milliards de dollars, ou simplement Zuckerberg se livrant à un intérêt personnel pour les jeux.

Sous Facebook, Oculus a fini par dominer le marché de la réalité virtuelle avec plus de 60% de part de marché. C’est grâce aux subventions croisées importantes de l’activité publicitaire de Facebook et à une approche de type console avec le casque de réalité virtuelle mobile « Quest ».

Les délégués à une conférence des développeurs Facebook 2018 se familiarisent avec le casque Oculus Go. Marcio José Sánchez / AP

Au-delà d’Oculus, Facebook a beaucoup investi dans la réalité virtuelle et la réalité augmentée. Organisé sous l’égide de Facebook Reality Labs, près de 10 000 personnes travaillent sur ces technologies, près de 20% des effectifs de Facebook. La semaine dernière, Facebook a annoncé son intention d’embaucher 10 000 autres développeurs dans l’Union européenne pour travailler sur sa plate-forme informatique Metaversa.

Alors qu’une grande partie de son travail reste à huis clos, les projets médiatisés de Facebook Reality Labs incluent Projet Aria, qui cherche à créer des cartes 3D en direct des espaces publics, et a récemment sorti Ray-Ban Stories, des lunettes de soleil intégrées à Facebook avec Appareils photo 5 mégapixels et commande vocale.


Lire la suite: Ray-Ban Stories vous permet d’utiliser Facebook sur votre visage. mais pourquoi voudriez-vous?


Tous ces investissements et projets sont des étapes vers l’infrastructure pour la vision de Zuckerbeg du métavers. Comme il dit au début de l’année:

Je pense qu’il est vraiment logique que nous investissions profondément pour aider à façonner ce que je pense être la prochaine grande plate-forme informatique.

Pourquoi Facebook veut-il régner sur le métaverse ?

Le métavers finira peut-être par définir comment travaux, apprendre et socialiser. Cela signifie que la réalité virtuelle et la réalité augmentée dépasseraient leurs utilisations de niche actuelles et deviendraient des technologies quotidiennes dont nous dépendons tous.

Nous pouvons deviner la vision de Facebook pour le métavers en examinant son approche actuelle des médias sociaux. Il a façonné nos vies en ligne en un gigantesque flux de revenus basé sur pouvoir, contrôle et surveillance, alimenté par nos données.

Casques VR et AR collecter d’énormes quantités de données sur l’utilisateur et son environnement. C’est l’une des clés questions éthiques autour de ces technologies émergentes, et vraisemblablement l’un des principales attractions pour Facebook à les posséder et à les développer.


Lire la suite: La poussée VR de Facebook concerne les données, pas les jeux


Ce qui rend cela particulièrement préoccupant, c’est que la façon dont vous bougez votre corps est si unique que les données de réalité virtuelle peuvent être utilisées pour vous identifier. plus comme une empreinte digitale. Cela signifie que tout ce que vous faites en réalité virtuelle peut potentiellement être retracé jusqu’à votre identité individuelle. Pour Facebook, un empire de la publicité numérique construit sur le suivi de nos données, c’est une perspective tentante.

Affiche avec la nouvelle marque à l'extérieur du siège de Meta.
Facebook vise à façonner le métavers de la même manière qu’il a acquis une domination absolue dans l’économie des médias sociaux. Tony Avelar / AP

Avec le projet Aria, Facebook a lancé son Principes de l’innovation responsable, et a récemment promis 50 millions de dollars pour « construire le métaverse de manière responsable”.

Mais, comme le soulignent Catherine D’Ignazio et Lauren Klein dans leur livre Le féminisme des donnéesL’innovation responsable se concentre souvent sur des concepts individualisés de préjudice, plutôt que de s’attaquer aux déséquilibres de pouvoir structurels intégrés dans des technologies telles que les médias sociaux.

Dans nos études Facebook Oculus Imaginaire (la vision de Facebook sur la façon dont il utilisera la technologie Oculus) et ses changements au fil du temps des politiques de confidentialité et de données d’OculusNous suggérons que Facebook présente publiquement la confidentialité de la réalité virtuelle comme une question de confidentialité individuelle (sur laquelle les utilisateurs peuvent avoir le contrôle) par rapport à la surveillance et à la collecte de données (ce que nous ne pouvons pas).

Les critiques se sont moqués des publicités Facebook comme « théâtre de la vie privée« Et le tour de l’entreprise. Le groupe de défense des droits numériques Access Now, qui a participé à une « conception » de confidentialité AR sur Facebook en 2020 et a exhorté Facebook à alerter en priorité les téléspectateurs qu’ils étaient connectés par Ray-Ban Stories, a déclaré son la recommandation a été ignorée.

Internet est-il un modèle pour un métaverse ouvert ?

À juste titre, le métavers de Facebook ressemble probablement aux origines littéraires du terme, inventé dans le roman Snow Crash de Neal Stephenson en 1992 pour décrire un espace virtuel hiérarchique, corporatif et exploiteur.

Mais ça ne doit pas être comme ça. Tony Parisi, l’un des pionniers de la réalité virtuelle, argumente Nous avons déjà un plan pour un métavers non dystopique. Il dit que nous devrions revenir à la vision originale et pré-incarnée d’Internet, qui incarnait « une manière ouverte, collaborative et consensuelle de développer des technologies et des outils ».

Le changement de marque de Facebook, sa domination sur le marché de la réalité virtuelle, son désir apparent d’embaucher tous les développeurs de réalité virtuelle et de réalité augmentée en Europe et ses dizaines d’acquisitions d’entreprises ressemblent moins à une véritable collaboration et à un consensus, qu’à une tentative de contrôler la prochaine. frontière. de l’informatique.

Nous laissons Facebook dominer le monde des médias sociaux. Nous ne devrions pas laisser le métaverse régner.La conversation

Cet article est republié de La conversation sous licence Creative Commons. Lis le Article original.

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