Entrez dans le Margaritaverse : Ma semaine sur NFT.NFC


En me promenant dans les rues grises et humides de Brooklyn mardi dernier, je suis tombé sur une pancarte en papier collée au hasard sur un poteau de rue. « Chat perdu », disait-il. Mais il y avait quelque chose d’étrange dans l’image du chat lui-même : une sorte de dessin animé sur le thème d’Halloween, dessiné de façon fantaisiste en noir minuit, avec sa bouche cousue et un bouton pour un œil, à la « Coraline ».

Prudemment, je me suis approché du panneau. « Après une expérience qui a terriblement mal tourné, ce chat Monsta a disparu du laboratoire Paw-X le mercredi 13 octobre 2021 », indique les petits caractères. « Il a été généré à partir de plus de 500 traits et son identification est le # 5502. Cela peut sembler effrayant, mais c’est en fait très timide. »

Ce n’est que lorsque j’ai vu la « récompense » proposée, libellée en ETH, que toute empathie que j’avais ressentie pour l’animal prétendument perdu s’est évaporée. Il ne s’agissait pas d’un vrai chat, mais d’une publicité pour une collection de NFT (jetons non fongibles) sur le thème des animaux dans la veine du Bored Ape Yacht Club : 10 000 icônes générées aléatoirement vivant sur la blockchain Ethereum.

Au cours des six derniers jours, la ville de New York a accueilli une conférence appelée NFT.NYC, une vitrine qui se présente comme « le premier événement annuel de jetons non fongibles ». À certains égards, sa portée s’est sentie incroyablement large. Des images NFT ont fait leur apparition dans toute la ville, des poteaux de la rue de Williamsburg obsédé par la technologie aux écrans les plus hauts de Times Square, où la plupart des présentations de la conférence étaient concentrées.

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Pour une communauté si amoureuse de l’anonymat et des infrastructures décentralisées, il y a un accent surprenant sur l’idée de se présenter en personne. Les gens de la crypto appellent cela le pipeline « URL vers IRL ». La Miami Bitcoin Conference est le plus grand et le plus audacieux de ces événements, une sorte de Davos culte pour les mecs de Joe Rogan, mais il y en a d’autres, chacun avec sa propre identité : Ethereal, Mainnet, Lisbon Blockchain Week, Kyiv’s Blockchain UA – la liste arrive.

Le NFT.NYC de cette année a atteint des sommets historiques pour les crypto-monnaies Ethereum et Solana, qui ont facilité la plupart des actions de NFT au cours de l’année écoulée. Heureusement, personne ne parlait de Bitcoin.

Le cofondateur de Wikipedia, Jimmy Wales, a pris la parole, tout comme Alexis Ohanian de Reddit et le rappeur Busta Rhymes. Les vétérans de la blockchain comprenaient Brantly Millegan d’ENS Domains, Lesley Silverman, l’un des meilleurs gourous des actifs numériques à United Talent Agency, et des centaines d’autres. Quentin Tarantino C’était là, également, avec l’annonce d’un nouveau projet NFT basé sur les scripts originaux de Pulp Fiction.

Beaucoup de ces discussions étaient simples : au mieux un faux « leadership éclairé » et au pire du pur marketing. D’une certaine manière, le moment ressemblait à un rapport d’étape depuis l’espace. Les NFT sur le thème des animaux comme Pudgy Penguins et Cool Cats sont un tout nouveau phénomène, même si la technologie date de quelques années. Tout le monde sait qu’il y a de l’argent ici, mais les crypto-monnaies sont encore en pleine transition du financier au culturel : à quoi ressemblerait le monde des NFT, même quelques mois plus tard ? Quelqu’un m’a offert un t-shirt doré CryptoKitties en partant.

La composante diurne de NFT.NYC était avant tout un prétexte pour une série d’afters fastueux.

Tout a commencé à Halloween avec une « Yacht Party » organisée par le Bored Ape Yacht Club, l’une des collections NFT les plus convoitées aujourd’hui. Les jetons eux-mêmes commencent actuellement à 135 000 $, mais certains se sont vendus par millions. Étant donné que la participation à l’événement de dimanche était «à jetons» (c’est-à-dire restreinte aux propriétaires de NFT), 135 000 $ étaient essentiellement le prix d’admission. Il y avait aussi un deuxième singe qui s’ennuie événement plus tard dans la semaine, avec des performances des Strokes, Beck et Lil Baby. Lecteur, je n’ai assisté à aucune.

Lundi soir a eu lieu l’événement phare du club social Friends with Benefits, soutenu par la crypto. L’affiche de la fête, le collectif artistique russe Pussy Riot, ainsi que les sets de DJ de Caroline Polachek, Doss et Channel Tres, ressemblaient à une timide tentative de s’éloigner de la mentalité de « frère EDM de 2012 » qui imprègne le reste de la conférence. (C’est également vrai pour les crypto-monnaies en général : des musiciens comme Justin Blau, les Chainsmokers et Steve Aoki, qui ont tous culminé avec le boom de brostep du début des années 2010, ont contribué à définir l’identité culturelle des crypto-monnaies ces dernières années).

Comme pour la soirée Bored Ape, l’événement était limité aux détenteurs de jetons. Vous pouvez payer 600 $ pour cinq jetons FWB de $, ou vous pouvez enchérir sur un NFT qui offre 12 tickets boissons et une entrée pour six invités. Le NFT s’est vendu 11 ETH, soit environ 50 000 $.

Bien sûr, les 600 $ ne garantissaient pas l’entrée : la file d’attente pour entrer dans la salle (Good Room, à Greenpoint) faisait environ trois pâtés de maisons et la capacité était limitée. Certains détenteurs de jetons ont fini par être rejetés.

Parce que les boissons coûtaient 13 $ chacune, un contingent de fêtards a campé au bar de l’autre côté de la rue. Juste à l’extérieur, l’artiste pseudonyme de NFT Shl0ms assemblait une œuvre d’art de performance qui impliquait de pulvériser une cuvette de toilette avec un club. Shl0ms des extraits de toilettes numériques déjà diffusés en NFT, en clin d’œil à la « Fontaine » de Duchamp, mais la cérémonie physique s’apparente davantage à l’énergie frénétique de la conférence.

Plus tard dans la soirée, je suis tombé sur un ami qui n’était pas crypto au bar. « Êtes-vous sur FWB ? » J’ai demandé. « Qu’est-ce que c’est que FWB ? » répondu. «Est-ce une chose crypto? Portons un toast pour ne pas être des perdants de la crypto, mec. » En sirotant mon gin tonic solennellement, je n’ai rien dit.

Aller à toutes les fêtes aurait été impossible. Audius a organisé une fête. La Fondation a organisé une fête. OpenSea a organisé une fête. Andreessen Horowitz a organisé une fête. Playboy a organisé une fête. Sotheby’s a organisé une soirée intitulée « Enter the Mojitoverse ». Apparemment, Meek Mill était là.

Crédit : Sam Ewen

Les choses ont commencé à se mélanger. Lors d’un événement pour Yat, la startup sociale axée sur la crypto, des gars avec des coupes de cheveux ont applaudi leurs startups alors que des pots de champignons sautés languissaient sous des lampes fluorescentes sur une table de buffet. Inexplicablement, Questlove avait été embauché comme DJ. Le serveur m’a proposé quelque chose appelé « Hodl Toddy », je n’ai posé aucune question. J’ai dit à quelqu’un que j’aimais son t-shirt CryptoPunk. « Je le possède », m’a-t-il dit fièrement.

Tôt mercredi matin, je me suis retrouvé au cœur de Times Square, les yeux rivés sur une montagne de ceviche de crevettes étincelant au sixième étage d’un Margaritaville, le dernier né de la chaîne Jimmy Buffet, une sorte de camping et une sorte de horreur. restaurants à thème tropical. Partagez l’espace avec une synagogue.

Les assistants erraient dans un état second. Les crevettes étaient gratuites et apparemment sans fin. Le café, m’ont-ils dit, ne l’était pas.

De plus, ils ont manqué de café.

Jeudi après-midi, je me suis rendu au Terminal 5, une salle de concert très décriée à la périphérie ouest de Manhattan, pour une exposition d’art numérique parrainée par le fonds NFT Metapurse. Après m’être faufilé dans un tunnel éclairé par stroboscope, je me suis rendu au rez-de-chaussée, où l’artiste NFT Beeple signait avec désinvolture des autographes et posait pour des photos. L’espace était baigné d’une lumière verte crue ; Les nouveaux riches de Crypto erraient dans les masques de Guy Fawkes. L’ambiance était à la fois Electric Daisy Carnival et Gaspar Noé.

A l’étage, j’ai trouvé un couloir crasseux plein d’écrans de télévision. Les participants portant des casques de réalité virtuelle se tenaient devant des écrans, les pieds plantés, les bras virevoltant, essayant d’explorer une galerie d’art numérique dans le métavers.

Un assistant adolescent a essayé de me positionner sur un casque, mais n’a pas pu aligner la mise au point, alors il a abandonné. Alors qu’il l’enlevait, un autre éclaireur métavers a fait irruption dans un rebord voisin, renversant une boisson perchée.

En partant j’ai vu un livre à vendre, « Bonne nuit Moonlambo » – « Bonne nuit Moon » pour lui yeux-laser Foule de Bitcoin. « 20 $ », a hurlé le vendeur, sans humour.

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