En 1921, l’industriel américain Henry Ford proposa la création d’une « monnaie énergétique » qui pourrait constituer la base d’un nouveau système monétaire, offrant des similitudes frappantes avec le système de monnaie électronique peer-to-peer décrit dans le livre blanc Bitcoin (BTC). de 2008 par Satoshi Nakamoto. .

Couverture du New York Tribune du dimanche 4 décembre 1921. Source : Bibliothèque du Congrès

Bitcoin comme monnaie énergétique

Le 4 décembre 1921, le New York Tribune publié un article décrivant la vision de Ford de remplacer l’or par une monnaie énergétique qui, selon lui, pourrait briser l’emprise des élites bancaires sur la richesse mondiale et mettre fin aux guerres. Il avait l’intention de le faire en construisant « la plus grande centrale électrique du monde » et en créant un nouveau système monétaire basé sur des « unités de puissance ».

Ford, qui a fondé la Ford Motor Company en 1903, a déclaré à la publication :

« Dans le système de monnaie énergétique, la norme serait une certaine quantité d’énergie exercée pendant une heure qui équivaudrait à un dollar. Il s’agit simplement de penser et de calculer en des termes différents de ceux établis pour nous par le groupe bancaire international auquel nous nous sommes tellement habitués que nous pensons qu’il n’y a pas d’autre norme souhaitable ».

Les détails sur les valeurs de la monnaie « seront résolus lorsque le Congrès sera intéressé à les entendre », a-t-il déclaré.

Bien que Ford n’ait jamais été en mesure de faire avancer sa vision d’une monnaie entièrement garantie, Bitcoin a apparemment confirmé l’idée un siècle plus tard. Depuis 2009, plus de 18,8 millions de BTC ont été créés grâce à l’exploitation minière à forte intensité énergétique qui nécessite des ordinateurs pour résoudre des problèmes mathématiques de plus en plus complexes. Ce processus d’extraction de preuve de travail a suscité de vives critiques pour son impact environnemental présumé, une affirmation myope ignorée par celle de Bitcoin. habilement pour accélérer la transition vers les énergies renouvelables.

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Remplacer l’or, mettre fin aux guerres

Sur la relation entre l’or et la guerre, Ford a expliqué :

« Le mal essentiel de l’or dans sa relation à la guerre est le fait qu’il peut être contrôlé. Brisez le contrôle et arrêtez la guerre. »

Certains des partisans les plus ardents de Bitcoin pensent que les principes monétaires sains de la crypto-monnaie pourraient éliminer la guerre en réduisant la capacité de l’État à financer les conflits par l’inflation. Alors qu’un étalon-or rend difficile pour les gouvernements de gonfler leur monnaie, les « banquiers internationaux », comme l’a expliqué Ford, contrôlaient la majeure partie de l’offre de lingots. Ce processus de contrôle et d’accumulation de biens précieux a permis aux élites financières de créer un marché actif de l’argent, qui a prospéré pendant la guerre.

Les restes de l’étalon-or ont été abandonnés en 1971 par le président américain Richard Nixon, qui a déclaré que son gouvernement suspendrait temporairement la convertibilité entre les dollars et les lingots. Le soi-disant quasi-étalon-or dernier jusqu’en 1973, et en 1976, toutes les définitions qui liaient le dollar au lingot ont été éliminées. Cependant, dans les faits, le système d’étalon-or a été éliminé par le gouvernement britannique en 1931, et les États-Unis ont fait de même deux ans plus tard.

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L’article du New York Tribune circulé sur la page r / CryptoCurrency de Reddit samedi, où il a reçu des votes positifs importants. Alors que Satoshi Nakamoto n’a jamais mentionné Henry Ford dans les messages du forum en ligne, certains utilisateurs de Reddit ont émis l’hypothèse que le créateur de Bitcoin pourrait avoir été influencé par le défunt industriel. D’autres ont dit en plaisantant que Satoshi était en fait la réincarnation de Ford, étant donné la croyance apparente de ce dernier en la réincarnation.