Il y a dix ans, Nike a fait un saut proverbial dans le futur de la sneaker avec le lancement de la Nike Mag, un concept de chaussures fictif inspiré du film Retour vers le futur, partie II.

L’édition limitée de 1500 était tellement vénérée pour son design auto-adhésif idiosyncratique qu’elle a été inscrite dans le folklore des baskets comme l’une des plus grandes productions de tous les temps.

Depuis le moment où le légendaire trio hip-hop des années 80 Run-DMC a rallié la foule en soulevant ses baskets Adidas au son de « My Adidas », jusqu’aux débuts du vêtement le plus emblématique du basket-ball, le « notoire » Air Jordan. Les baskets sont devenues une caractéristique importante de la quête d’estime et de révérence de la culture de la mode.

En ces temps d’exubérance visuelle, il aurait été exagéré de suggérer qu’en achetant une chaussure de ce calibre, l’acheteur ne recevrait pas la vraie chaussure.

Et pourtant, avance rapide jusqu’à ce jour, et c’est exactement où nous en sommes.

Ce qui tout au long de l’histoire a été conçu uniquement comme un bien tangible que l’on peut toucher, utiliser et afficher, entre maintenant dans une métamorphose culturelle en paysages virtuels nés de blocs et de nœuds.

Image de la collaboration baskets RTFKT x NZXT. Source : RTFKT.

RTFKT Studios (prononcé « artefact ») est un projet ambitieux à la pointe de la mode futuriste dans le métaverse.

Pendant des années, le collectif a opéré discrètement pour des sociétés de jeux sélectives et des marques de mode, jusqu’à son introduction dans la sphère publique début 2020.

Fondé par Chris Le, Benoit Pagotto et Steven Vasilev, RTKFT utilise des technologies émergentes telles que les moteurs de jeu, les jetons non fongibles (NFT), l’authentification blockchain et la réalité augmentée pour créer des baskets physiques et virtuelles immersives, ainsi que des objets de collection intégrés à la réalité augmentée. . . .

Le projet a connu croissance sociale au cours des douze derniers mois, avec des collaborations avec Jeff Staples et Janet Jackson, ainsi que des gouttes d’objets de collection numériques dans les métaverses des jeux The Sandbox et Decentraland.

En outre, L’équipe a bénéficié d’une augmentation de financement de 8 millions de dollars en mai 2021 de la part de personnalités notables Andreessen Horowitz, de Galaxy Digital de Mike Novogratz et du PDG de Dapper Labs, Roham Gharegozlou, entre autres.

En plus des produits virtuels, RTFKT a également exécuté deux forgeages événements, une initiative qui donne aux détenteurs la possibilité de racheter la réciproque physique de leur possession de NFT.

Pour un aperçu des coulisses des projets à venir de RTFKT, ainsi qu’une perspective sur l’adoption plus large de la culture de la mode NFT, Cointelegraph s’est entretenu avec le co-fondateur et directeur créatif de RTFKT Studios, Chris Le.

Avant RTFKT, la carrière de Chris comprenait un travail de conception graphique pour les labels de musique Def Jam et Sony, la réalisation de clips pour des artistes tels que Ty Dolla Sign et Anderson .Paak, réalisation et montage des crédits pour deux films Netflix mettant en vedette Danny Trejo, ainsi que des conceptions de jeux.

Cette interview Zoom a été condensée pour tenir compte des limitations de lecture.

Cointelegraph : Chris, merci d’être parmi nous aujourd’hui. Quel est votre rôle actuel chez RTFKT et sur quels projets vous concentrez-vous ?

Chris Le : Je suis co-fondateur et directeur créatif de RTKFT. Au quotidien, je gère une équipe d’artistes et conceptualise des designs de chaussures. Si j’ai envie de me salir les mains, je vais modéliser les chaussures en 3D, faire tout le rendu et faire les NFT avec.

Pour être honnête, je ne me considère même pas comme un designer de sneakers, je n’ai jamais eu cette ambition. Ce qui est drôle, c’est que lorsque je suis tombée dans le piège, j’étais incroyablement heureuse car j’ai pu utiliser mes compétences passées dans les jeux vidéo et l’industrie du cinéma : conception d’articles cosmétiques pour Dota 2, skins d’armes pour Counter-Strike Global Defensive, effets visuels pour les films fantastiques. sur Netflix et plus encore.

Traditionnellement, les concepteurs de sneakers sont formés dans l’industrie automobile. C’est pourquoi de nombreuses baskets ont des designs élégants comme les voitures. Cependant, j’ai l’impression que mon expérience m’a donné une perspective différente de celle des autres designers.

CT : Vous avez récemment collaboré avec NZXT sur une chaussure de réalité augmentée. Sachant que Facebook vient de lancer ses premières lunettes de réalité virtuelle avec Ray-Ban et Snapchat travaillent sur un produit similaire, quelles sont selon vous les capacités et limites actuelles de la réalité augmentée, et comment voyez-vous l’évolution de cet espace ?

CL : Je suis un grand partisan de l’AR, de la VR et de la XR. Les capacités du moteur ne sont pas encore tout à fait prêtes pour l’ultra-réalisme, mais commencent à y arriver avec la réalité virtuelle, et ces moteurs pourront se traduire en réalité augmentée.

Avec certains de nos filtres, vous pouvez porter la chaussure au pied, ou porter une veste, mais ce n’est pas encore parfait. À l’heure actuelle, ce sont les passionnés de cryptographie natifs de NFT qui utilisent AR et Snapchat et les utilisateurs de TikTok qui utilisent des filtres faciaux à des fins de contenu.

Là où nous voulons que l’AR soit grand public, c’est l’utilité réelle. Je ne pense pas que ça va se généraliser pour le moment, mais ça le sera. Avec 100% de confiance, je sais que nous allons dans cette direction, c’est inévitable. Cependant, pour que nous y parvenions, la réalité augmentée doit répondre à nos besoins technologiques les plus élémentaires : navigation, appels téléphoniques, traduction de texte et de langue.

Image du concept de Chris pour la chaussure Atari. Source : RTFKT

CT : Il y a une histoire bien établie entre l’industrie de la mode et les cultures du jeu, du sport et du hip-hop. Pourquoi est-il important que RTFKT collaborer avec des marques historiques comme Atari ? Qu’est-ce que cela représente ?

CL : Tous les fondateurs de RTFKT sont issus de l’industrie du jeu. Dans mes différents rôles, j’ai vu que les jeux étaient adoptés par le grand public. C’était la même chose pour mes deux co-fondateurs. Benoit est venu de la mode de luxe et est ensuite allé travailler chez Fnatic, l’une des plus grandes équipes d’esports au monde basée à Londres, tandis que Zaptio était un customiseur de baskets.

Nous comprenons que la mode est l’un des meilleurs moyens de s’exprimer dans ce monde, surtout lorsque tout le monde concentre sa vie sur Internet. Mais nous avons toujours vu une légère déconnexion entre le luxe, le streetwear et la culture pop avec la culture du jeu vidéo.

Nous voulions être l’un des premiers à vraiment adopter l’esthétique du jeu avec le streetwear et le luxe. Et c’est ce que nous avons fait. Il est toujours important pour nous de ne pas collaborer avec de grandes marques de luxe. Nous sommes la marque métaverse luxe / streetwear, donc notre priorité absolue doit être de collaborer avec les sociétés de jeux vidéo, qui seraient toujours numéro un sur Dior, Supreme ou autre.

La collaboration avec Atari était incroyablement incroyable, car ils sont l’un des noms OG les plus connus de l’histoire du jeu vidéo, et c’était horrible qu’ils aient été bien reçus.

CT : Et vous avez aussi collaboré avec des artistes musicaux, n’est-ce pas ?

CL : Nous avons décidé que si jamais nous devions collaborer avec un artiste musical, ce serait avec quelqu’un d’incroyablement légendaire. C’est pourquoi nous avons choisi Janet Jackson. Pour le moment, c’est le seul artiste musical avec lequel nous laisserons tomber quoi que ce soit jusqu’à ce que nous décidions d’élargir notre horizon dans ce domaine.

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CT : Parlez-nous de votre objet de collection Atari à Decentraland.

CL : Oui, avec la collaboration d’Atari, nous avons lancé 1 000 wearables à Decentraland. Pour être honnête, je pense que nous avons failli planter leurs serveurs, haha ​​!

Il y avait une tonne de gens au petit kiosque où il fallait appuyer sur le bouton pour obtenir le drop, et ils bloquaient tous ce mannequin essayant d’obtenir des baskets RTKFT Akari gratuites !

Et nous prévoyons d’annoncer plus de choses comme ça à l’avenir.

Nous voulons être la marque du métavers. Nous voulons que RTKFT soit le plus marque reconnaissable non seulement dans le domaine physique, mais dans tous les univers et mondes que les gens peupleront à l’avenir. Une personne devrait pouvoir entrer dans un jeu de réalité virtuelle et regarder RTFKT, sauter dans un jeu de réalité augmentée et regarder RTKFT, puis dans un jeu PC et nous revoir.

CT : Et envisageriez-vous de créer une boutique dans un métavers comme Decentraland ?

CL : Oui, nous avons également l’intention de le faire.

Image d’un avatar CloneX inédit. Source : RTFKT

CT : Parlons de CloneX – le très attendu projet d’avatar en trois dimensions PFP à lancer sur la blockchain Ethereum à la mi-octobre. Il y aura 20 000 avatars uniques, dont la moitié sera allouée à la prévente pour les détenteurs de RTFKT existants au prix neuf de 0,05 ETH, tandis que l’autre moitié sera ouverte lors d’une vente aux enchères publique néerlandaise.

Ces avatars sont-ils conçus spécifiquement pour le métavers ?

CL : Oh ouais, c’est le but. Tout ce que nous faisons a toujours une forme d’utilité. De plus, nous essayons toujours de récompenser nos détenteurs de RTFKT, donc si vous avez un précédent RTFKT, ils seront utilisables dans les avatars.

Savez-vous comment l’univers cinématographique Marvel a reconstitué tous les films dans Avengers? C’est comme ça. Si vous étiez avec nous depuis le début, vous verrez que tout a conduit à cela. Vous pouvez utiliser tous vos RTFKT sur votre personnage.

Mais c’est là que ça devient le plus fou. Imaginez que vous avez un avatar et qu’il a un t-shirt, c’est une contrefaçon. Imaginez que vous ayez un collier, également contrefait. Tout ce que porte l’avatar peut être simulé comme un bien physique, comme nous l’avons fait avec les baskets Jeff Staples et Punk.

C’est l’utilitaire le plus fou et le plus fou que j’ai jamais vu pour un projet de photo de profil. Cela revient à notre vision, nous voulons unir le public de base du domaine physique où il existe actuellement, à la scène des jeux de métaverse numérique.

Et ces personnages seront utilisés dans différents métavers comme Decentraland avec des wearables et d’autres choses. De plus, nous avons un tas de partenaires différents que nous n’avons pas encore annoncés. Il va continuer à grandir et c’est pourquoi il sera très utile pour ce projet.

CT : Et enfin, à quoi ressemble l’avenir de RTFKT ?

CL : L’une de nos ambitions est d’avoir notre propre métaverse, mais c’est dans le futur. Les premières étapes sont de devenir la marque qui vit dans chaque métavers et largement adoptée en AR, VR et physique.

Nous voulons juste être présents. En tout!