L’exploitation minière de Bitcoin (BTC) a toujours été un sujet controversé. Mais le modèle de preuve de travail (PoW) de Bitcoin a atteint de nouveaux niveaux de préoccupation alors que les principaux décideurs et investisseurs accordent plus d’attention aux facteurs environnementaux, sociaux et de gouvernance.

Ainsi, de nombreux crypto-mineurs mettent en avant des pratiques respectueuses de l’environnement en acquérant des compensations carbone. Cependant, certains diront que cela ne suffit pas pour assurer une exploitation minière verte de Bitcoin. D’autres facteurs de risque peuvent également être impliqués dans les crédits carbone.

Par exemple, Kevin O’Leary, l’homme d’affaires canadien mieux connu sous le nom de « M. Merveilleux » pour son rôle dans Shark Tank – a déclaré à Cointelegraph qu’il indexait généralement des sociétés minières publiques telles que Marathon Digital Holdings, Riot Blockchain Inc. et d’autres. Cependant, O’Leary a noté qu’une fois que ces entreprises ont revendiqué la neutralité carbone grâce à des compensations carbone, leurs actions ont fortement chuté. O’Leary croit que c’est parce que la Securities and Exchange Commission (SEC) des États-Unis, bientôt plan pour auditer les crédits carbone. O’Leary a exprimé sa préoccupation, déclarant:

« Les compensations carbone ne sont pas auditables. Donc, les indexeurs comme moi ont abandonné ces actions, nous avons dû vendre. La seule façon pour les institutions d’investir désormais dans l’exploitation minière de Bitcoin est que ces entreprises prétendent qu’il n’y a pas de carbone du tout en cause. »

Extraction de Bitcoin et centres de données

Pour garantir une exploitation minière à zéro carbone, O’Leary a expliqué que les mineurs de Bitcoin doivent construire en parallèle avec les centres de données. Cela permettrait aux sociétés minières d’utiliser efficacement l’excès d’énergie contourné par les centres de données pour exploiter Bitcoin. résultant en « déplacement zéro carbone », un processus qui produit zéro émission de carbone.

La société minière Bitcoin Bitzero a commencé à mettre en œuvre ce modèle il y a deux ans en Norvège. Akbar Shamji, PDG et fondateur de Bitzero, a déclaré à Cointelegraph que la société avait initialement établi un partenariat d’infrastructure avec le gouvernement local norvégien il y a deux ans, ce qui a conduit la région à libérer la production d’énergie hydroélectrique inutilisée pour l’exploitation minière de Bitcoin. :

« C’était l’occasion idéale de tester cette idée. Dans le même temps, les grandes entreprises de données ont commencé à utiliser des sources d’énergie renouvelables dans des endroits comme la Norvège, mais cela n’était pas rentable pour la région. Nous avons construit une source d’énergie de déplacement à long terme, à faible coût et 100 % sans carbone pour gagner un avantage sur le marché. Nous avons gagné des revenus lorsque nous avons extrait notre premier Bitcoin en décembre 2021. »

Conscient de la demande massive de stockage de données aujourd’hui, Shamji a en outre expliqué que l’électricité générée dans les centres de données doit être correctement exploitée. « Nous appelons cela le « modèle norvégien ». La production d’électricité est là mais reste bloquée sur la haute tension. Par conséquent, nous avons exécuté le passage électrique à haute tension vers des transformateurs et des sous-stations à faible consommation, ce qui nous a permis de conduire efficacement des conteneurs remplis de mineurs ASIC », a-t-il commenté.

En d’autres termes, Bitzero tire son énergie directement de la capacité excédentaire des centrales hydroélectriques locales, ce qui entraîne un déplacement de carbone nul. Dans le même temps, Shamji a expliqué que Bitzero fournit des centres de données fixes fabriqués à partir de matériaux locaux et durables consistant en une technologie de capture de chaleur.

« Dans le cas de l’exploitation minière de Bitcoin, lorsque l’électricité passe par ces ordinateurs, l’algorithme PoW n’a pas besoin de beaucoup d’énergie pour générer. Si cela n’était pas mis en œuvre, la chaleur générée par ces ordinateurs retournerait dans l’air et serait complètement perdue », a-t-il déclaré. Bien qu’un modèle de déplacement sans carbone n’ait pas encore été largement adopté, Shamji a déclaré que Bitzero exploite généralement 129 Bitcoins par mois, en utilisant 40 mégawatts d’énergie. Il a ajouté qu’il finira par atteindre 110 mégawatts.

La société minière de cryptographie Argo Blockchain prévoit également d’ouvrir un centre de données dans l’ouest du Texas pour les opérations minières. Bien qu’Argo n’adopte pas une approche de déplacement zéro carbone, Peter Wall, PDG d’Argo, a déclaré à Cointelegraph que l’entreprise aspire à devenir neutre en carbone :

« Il y a une énorme quantité d’énergie renouvelable dans l’ouest du Texas, et la mission d’Argo est d’exploiter le Bitcoin de la manière la plus écologique possible. Nous avons choisi le comté de Dickens en particulier parce qu’il y a une sous-station adjacente à la propriété sur laquelle nous avons choisi de construire Helios, qui est notre nouvelle installation minière phare.

Comme Shamji, Wall est conscient que l’énergie propre circulant dans la sous-station située dans le comté de Dickens, au Texas, est bloquée et inutilisée. « Il n’y a pas beaucoup de demande locale ou de charge locale pour utiliser cette énergie, nous avons donc pensé que c’était une excellente occasion d’aider à stabiliser le réseau », a-t-il déclaré.

Fait intéressant, les compagnies d’électricité et de gaz s’installent également dans des zones où l’énergie est émise. Par exemple, Alex Tapscott, auteur et co-fondateur du Blockchain Research Institute basé à Toronto, a déclaré à Cointelegraph que le producteur d’énergie ExxonMobil exploite tranquillement du Bitcoin dans la région de Bakken, dans le Dakota du Nord, depuis un an dans le cadre d’un plan visant à freiner la fumée. émissions de gaz. .

Torche à gaz du Dakota du Nord. Source : Joshua Doubek

« Le projet pilote a été suffisamment réussi pour que l’entreprise envisage de le déployer sur une base beaucoup plus large. ConocoPhillips travaillerait sur un projet similaire », a déclaré Tapscott. En outre, la société énergétique Grid Share a récemment Annoncé prévoit d’ouvrir un centre de données minière Bitcoin à côté d’un barrage hydroélectrique sur l’île du Sud de la Nouvelle-Zélande pour soutenir 100% d’énergie renouvelable dans la région.

Selon Tapscott, ces initiatives peuvent surprendre de nombreuses personnes qui pensent que l’exploitation minière de Bitcoin est intensive en carbone. Il a expliqué que des modèles comme ceux-ci peuvent être utiles pour réduire l’empreinte carbone :

« Un puits typique de Bakken produit du pétrole, mais aussi du gaz naturel qui brûle ou brûle dans l’atmosphère. Il s’agit d’une source majeure de carbone entrant dans l’atmosphère. Au lieu de brûler le gaz, Exxon s’est associé à Crusoe Energy, basé à Denver, pour capturer le gaz et le détourner vers des générateurs où il extrait du Bitcoin.

Tapscott a ajouté que Crusoe trouvé L’extraction de Bitcoin pour réduire l’empreinte carbone mondiale jusqu’à 63 %. « Le gaz qui n’avait aucun moyen d’atteindre le marché et aurait brûlé directement dans l’atmosphère a un but utile comme carburant pour frapper de nouveaux Bitcoins. »

zéro émission de carbone

Alors que l’exploitation minière verte de Bitcoin a toujours été un «mot à la mode», certains diront que ces initiatives, ainsi que le déplacement zéro carbone, sont devenues essentielles pour les exploitants miniers qui souhaitent rester en affaires.

Par exemple, les législateurs cherchent à adopter une législation interdisant complètement les opérations de minage de crypto non vertes. Cela a récemment été exposé par l’État de New York, alors que les législateurs cherchent à restreindre les opérations minières de Bitcoin avec un projet de loi actuellement proposé. Faire son chemin à travers la capitale de l’État à Albany.

Pendant ce temps, le gouvernement du Kazakhstan a récemment proposé d’exiger que les opérateurs miniers de crypto-monnaie signalent la consommation d’électricité et les «spécifications techniques» pour la connexion au réseau avant l’exploitation.

Bien que des initiatives telles que le Crypto Climate Accord visent à atteindre zéro émission nette de la consommation d’électricité des entreprises concernées d’ici 2025, cela soulève également des inquiétudes quant à la manière d’y parvenir. Tapscott a noté :

« C’est un objectif louable, tant qu’il ne force pas Bitcoin à faire quelque chose qu’il n’est pas. À savoir, certains ont suggéré de modifier le code sous-jacent de Bitcoin pour utiliser le mécanisme de consensus de preuve de participation moins gourmand en énergie. Ce serait une erreur. La preuve de travail est une fonctionnalité qui donne au réseau résilience et force.

Du point de vue des investisseurs, O’Leary a ajouté qu’il n’investirait que dans les sociétés minières et les centres de données Bitcoin qui peuvent s’avérer être une source d’énergie durable à l’avenir :

« Le capital privé doit se conformer aux facteurs environnementaux, sociaux et de gouvernance. L’ESG était autrefois un terme de marketing, mais maintenant c’est une vraie chose. Je ne peux pas être soumis à un audit de la SEC et je ne trouve pas d’auditeur pour signer ces déclarations de toute façon. L’industrie de la cryptographie est à un tournant intéressant. »

Selon O’Leary, les mineurs de Bitcoin sont en effet confrontés à un point de basculement, mais la clarté de la réglementation reste discutable. Bill Tapscott, PDG de CarbonX, une société de négoce de carbone fintech, a déclaré à Cointelegraph que la SEC proposé Les divulgations sont similaires à ce que de nombreuses entreprises fournissent déjà sur la base de cadres de divulgation largement acceptés tels que le groupe de travail sur les divulgations financières liées au climat et le protocole sur les gaz à effet de serre. Il a précisé :

«La divulgation crée une base à partir de laquelle la prochaine étape pour un gouvernement ou un régulateur est d’introduire une taxe sur le carbone ou un système de plafonnement et d’échange d’émissions, comme le California Quebec Market ou RGGI de l’ARB. Les crédits carbone font partie de ces programmes et sont « audités » depuis des années ».

Compte tenu de cela, Tapscott a expliqué que les exploitants miniers devront déclarer leurs émissions, qui seront probablement élevées si l’électricité provient de combustibles fossiles, y compris les gaz de combustion, ou faibles si elles proviennent de sources vertes comme l’hydroélectricité. « Cependant, ces entreprises peuvent réduire le risque de coûts futurs du carbone en investissant à long terme dans des crédits carbone », a-t-il déclaré.