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Par un matin gris de mai 2016, j'ai quitté mon bureau du centre-ville de San Francisco pour descendre Montgomery Street en direction de Wells Fargo.

J'ouvris les deux portes gigantesques, m'approchai du comptoir et expliquai au caissier que j'avais besoin d'envoyer un transfert d'argent à Gemini Trust Company, LLC., Un central de crypto-monnaie basé à New York.

"Certainement", dit-il. "Combien allez-vous envoyer aujourd'hui, M. Conway?"

"Cent mille dollars."

Ma voix s'est accélérée quand je l'ai dit: 100k $. Cela représentait les économies à vie de ma famille. C’était de l’argent que ma femme et moi avions prévu d’utiliser pour payer les frais de scolarité de nos trois enfants à l’université, ainsi que nos éventuels frais de retraite et d’urgence. C'était un garçon d'âge moyen avec une famille qui n'avait jamais été à l'avant-garde de rien. Mais j'étais sur le point de parier tout ce que j'avais sur une devise virtuelle non prouvée appelée Ethereum.

Cela ne pouvait se terminer que de deux manières: il perdrait tout ce qu'il possédait ou ferait fortune.

Restless dans les entreprises américaines

Jusque-là, ma vie professionnelle était un désespoir silencieux.

J'étais un gestionnaire intermédiaire de 45 ans dans une grande entreprise de multimédia à San Francisco. Bien qu'il ait gagné 150 000 dollars par an, il détestait la fausse culture, la bureaucratie et les chaînes de commandement sans fin de la société.

Comme beaucoup d'autres, je cherchais une forme d'évasion. Et bientôt, j'en ai trouvé un.

Dan se vautrant dans la misère des entreprises américaines (avec la permission de Dan Conway)

Un matin, à la mi-2015, avant que quelqu'un d'autre ne soit au bureau, je naviguais sur Internet et je suis tombé sur un article sur Bitcoin.

J'avais entendu parler de Bitcoin des années auparavant lorsque j'avais peur de gravir les échelons de l'entreprise. À ce moment-là, il semblait ridicule de dépenser de l'argent. réel monnaie que je pourrais avoir dans mes mains, dans un jeton numérique qui existait dans un livre public dans le nuage. Pour être honnête, je pensais que c'était un mensonge complet.

Mais ce matin-là, j'ai soudainement changé de cœur.

Selon l'article, Bitcoin traversait une période particulièrement difficile. Son prix, qui était dans un état de volatilité constante, était tombé d'un maximum de 1,2 k $ en 2013 à 300 $. Mon esprit a accéléré: Que se passe-t-il si ça remonte? Qu'est-ce qui se passe si je mets tout ce que j'avais dans cela? Je pourrais devenir riche et ne jamais travailler un autre jour dans les entreprises américaines …

Une partie de moi a reconnu ces pensées comme une manie destructrice. Ma personnalité provoquant une dépendance m'avait déjà créé des problèmes: d'abord avec de l'alcool et ensuite avec des drogues plus fortes. Mon parrain en 12 étapes n'allait pas me féliciter et me dire "Va acheter ce Bitcoin, Dan! Cela ressemble à un plan fantastique!"

Au même moment, ma femme Eileen et moi élevions 3 enfants et nous avions une grande hypothèque sur notre maison dans la région de la Baie. La Grande Récession avait emporté la plupart des clients d'Eileen en relations publiques. Nous avions des privilèges, bien sûr, mais l'argent était plus serré que d'habitude.

Assis dans mon bureau vide, j'ai commencé par le trou du crypto-lapin. Et plus j'apprenais, plus ils m'attiraient.

Ethereum ou buste

Lors d'une enquête initiale, je suis passé de Bitcoin à Ethereum (ETH), une devise récemment lancée qui a fait ses débuts en juillet 2015.

Blockchain, la technologie sous-jacente à Ethereum et à d’autres crypto-monnaies, a promis un jour de décentraliser les entreprises. Comme TechCrunch écrit-il, offrirait la "stabilité d'une organisation mais sans la hiérarchie". Cela semblait presque trop beau pour être vrai, mais de nombreuses personnes intelligentes ayant un avenir dans le futur l'ont soutenu.

En tant que costume et cravate privés de ses droits, j'ai été captivé par la possibilité d'un avenir décentralisé. En tant qu'investisseur spéculatif cupide, je me suis dépêché.

Jongler avec la recherche cryptographique et les moments en famille (avec la permission de Dan Conway)

En peu de temps, j'ai développé une obsession d'Ethereum.

J'ai écouté les podcasts Ethereum en promenant le chien. J'ai lu sur Ethereum à chaque minute libre que j'avais au travail. J'ai modifié mon flux Twitter pour suivre principalement les comptes liés à Ethereum. J'ai absorbé des heures de commentaires d'Ethereum sur YouTube.

Ma plus grande source de conviction était les développeurs Ethereum. Dans les années 90, j'ai travaillé dans les relations publiques chez Macromedia. Le produit de la société, Flash, avait dominé le marché des graphiques Web après avoir attiré l’attention des concepteurs Web les plus innovants. Dans le même ordre d'idées, les développeurs les plus intelligents se sont maintenant rendus à Ethereum.

De temps en temps, ma fièvre Ethereum tombait et je me demandais si j'étais allé au fond des choses.

Mon désir croissant d'investir dans Ethereum était-il une tentative désespérée d'un homme désespéré de trouver une forme de salut au moyen âge? Est-ce que tout cela a été conçu comme une astuce pour escroquer des épargnants comme moi?

La plupart de mes amis dans la technologie, des personnes qui travaillent dans des endroits tels que Google, Apple et Uber, méprisaient la blockchain. Peu d'entre eux avaient entendu parler d'Ethereum. Quand j'ai dit à un de mes amis que j'envisageais d'investir dans des crypto-monnaies, il a ri, comme s'il avait avoué qu'il protégeait mon avenir chez Smurfberries ou Scooby Snacks.

Mais mon esprit était fini: j'allais mettre tout ce que j'avais dans ça.

Tous dans

Moins d'un an plus tard, je me suis retrouvé dans un guichet Wells Fargo, transférant nos économies d'une vie à Gemini en échange de 6 993 ETH, à un prix moyen de 14 $.

Eileen avait légitimement résisté à cette idée. Cependant, elle a finalement accepté un marché: je pouvais effectuer le transfert, mais je devais promettre à mes enfants que je les emmènerais dans plusieurs voyages coûteux.

Textes échangés entre Dan et son épouse, Eileen (gracieuseté de Dan Conway; illustration de The Hustle)

Après m'avoir vu traverser des années de problèmes de dépendance, de dépression et de misère dans les entreprises, Eileen était heureuse de me voir enthousiasmée par quelque chose, même s'il s'agissait d'une monnaie virtuelle. Il n'a jamais pensé un instant que nous deviendrions riches avec ça. Mais elle ne voulait pas briser le sortilège sous lequel elle était.

Malheureusement, il n'a pas tardé à faire l'expérience de la volatilité volatile du marché de la cryptographie.

En juin 2016, un projet à haute visibilité a été piraté et Ethereum s'est effondré: en décembre, notre investissement initial de 100 000 USD valait moins de 40 000 USD.

Bien que je disposais de 60 000 dollars, ma confiance en Ethereum était plus forte que jamais … et maintenant, elle était à un prix avantageux. Alors j'ai décidé de me coucher.

Nous n'avions pas l'argent. Le seul groupe de fonds disponibles était la ligne de crédit chez nous. Accumuler une dette importante dans notre catégorie de capital immobilier nous préparerait probablement à une fin malheureuse.

Mais j'ai senti dans mes os que c'était ma chance et que je ne pouvais pas en avoir une autre.

En décembre 2016, j'ai visité Wells Fargo à trois reprises, transférant un montant croissant d'argent de notre capital à Gemini. Après chaque transfert, je rentrais chez moi et achetais lentement ETH, cela ne posait donc aucun problème. (Les carnets de commandes étaient maigres et la liquidité était limitée à cette époque; un flot de ventes pourrait obliger les autres marchands et leurs robots à retirer toutes les devises disponibles.)

Cet hiver-là, j’ai emprunté 200 000 dollars chez moi et je l’utilisais pour acheter plus d’ETH. Il possédait maintenant 26 750 ETH au total, avec un achat moyen de 11,21 $ / pièce.

Et il avait 300 000 $ dans le trou.

En augmentation

En février 2017, lors de notre premier "voyage de la vie" négocié au Mexique, Ethereum est revenu à la vie.

Il était minuit et j'étais à l'arrière d'un taxi en train de lutter contre une vilaine attaque d'empoisonnement alimentaire. Je vomissais, je manquais de bouche et de délire, mais je m'en fichais, car notre ETH avait amassé 50 000 $. Nous étions en noir pour la première fois.

Puis, quelque chose de miraculeux s’est passé: ça a continué à monter… et à monter… et à monter. Entre février et mars 2017, l’ETH est passé de 15 à 50 dollars par pièce. En avril, il était de 70 $; pour mai, 230 $.

En 4 mois, mon investissement de 300 000 dollars a atteint 6 millions de dollars.

Le rêve de tous les investisseurs (The Hustle; données historiques de l'ETH via Coinmarketcap.com)

J'avais déjà entendu parler d'une personne qui avait des orgasmes spontanés à des moments aléatoires de la journée. C'est la meilleure façon de décrire ce sentiment. Quand j'ai vérifié mon téléphone, j'ai téléchargé 6 autres chiffres depuis la dernière fois que j'ai regardé. Je n'ai pas pu m'empêcher d'arrêter ce que je faisais pour lever le poing et crier "Ans! "

Mais à d'autres moments, ETH coulerait et la valeur de ma pile chuterait de plus d'un million de dollars en moins d'une heure. Les "orgasmes" ont été remplacés par des retraits brutaux. La volatilité était un narcotique, provoquant des augmentations de dopamine et de sérotonine dans mon cerveau.

Les pièces de monnaie m'ont consumé et ont changé toute ma personnalité.

Quand l'ETH a cessé de grimper ou a légèrement chuté, je suis devenu nerveux avec les enfants. J'ai enfilé un sweat à capuche et j'ai regardé le vide pendant des heures, l'esprit asservi par la promesse d'Ethereum et ses variations de prix. J'ai été renvoyé de mon travail de 6 ans.

Au milieu d'une semaine particulièrement instable, je me suis retrouvée à la salle d'urgence, peinant à respirer. Le médecin m'a diagnostiqué avec un événement de panique. "Y a-t-il quelque chose qui t'inquiète?" Demanda-t-il.

Il y avait aussi la peur constante et imminente que mon compte crypto puisse être piraté à tout moment. Rien qu'en 2017, des centaines de millions de dollars ont été volés dans la cryptographie de compte et il n'y avait aucun organisme de réglementation pour protéger les victimes.

Entre juin et octobre 2017, l’ETH a oscillé entre 200 et 400 USD par pièce, soit une augmentation de 2 000% depuis le début de l’année. Cet été-là, bon nombre des premiers HODLers (les personnes qu’ils retenaient à long terme) ont commencé à charger.

Mes pièces valaient des millions maintenant, mais j'en possédais encore la plupart. Cette décision rapportera bientôt plus que ce que je pouvais imaginer.

La vente

En deux semaines, en décembre 2017, le prix du prix ETH a presque doublé, passant de 430 dollars à 830 dollars. Le 3 janvier 2018, il a atteint 900 dollars; 3 jours plus tard, dépensé 1k $.

C’était une explosion sans précédent, d’une portée si monumentale qu’elle a temporairement gelé les échanges. C'était comme un tremblement de terre de 9,0 avec un nombre infini de répliques.

Au milieu de cette folie, j'ai reçu un courriel de mon conseiller financier, que j'avais engagé des mois auparavant pour superviser mes fonds en croissance.

Un courriel que Dan a reçu de son conseiller financier en décembre 2017 (Gracieuseté de Dan Conway)

Les alarmes ont sonné.

Assis sur mon canapé avec des vêtements de sport en sueur, je me suis tourné vers mon subreddit préféré, r / EthTrader. Le babillard était plein de chaos, avec 1,4k commentaires juste ce matin-là. Les grands-parents et les chauffeurs de taxi, ainsi que tous ceux qui avaient reçu un pourboire achetaient sans même savoir ce qu’était la cryptographie. Même pour les hardcore HODLers comme moi, c'était trop, trop vite.

Je me suis connecté avec frénésie à mon compte Gemini et j’ai pesé mes options.

Si je ne vendais pas et que l'ETH s'effondrait, je perdrais tout. Il faudrait que je dise à Eileen et aux enfants que papa a laissé tomber l'œuf d'oie d'or, qu'il a gaspillé mon billet de loterie.

Voir les masses avides s’accumuler sur ETH m’a rappelé la célèbre scène de bataille de Un cœur brave: Alors que les hordes courent en avant à toute vitesse, jetez l'inclinaison, les défenseurs se sentent immobiles, incassables et calmes, attendant le signal d'attaque.

J'ai vu le prix monter à 915 dollars. Puis, en moins de deux heures, j'ai vendu 11 000 ETH, la majorité de ma batterie restante, pour 10 millions de dollars.

J'ai envoyé à Eileen un SMS: Nous avons terminé.

La vie après la cryptographie

Peu après la charge, le marché de la crypto-monnaie a chuté.

Ethereum est passé d'un maximum de 1 396 dollars en janvier à 385 dollars en avril. En décembre 2018, il était encore inférieur à 100 $.

Eileen et moi avons payé notre hypothèque de 950 000 $. Nous avons réservé un voyage en Afrique dont nous avions toujours rêvé. Enfer, nous avons même acheté une deuxième maison en Irlande.

Presque 2 ans plus tard, il est toujours surréaliste de consulter notre compte bancaire et de voir les chiffres élevés de 7 chiffres, après impôts. Tout s'est passé si vite que cela ressemble à un rêve.

Ci-dessus: Relevé bancaire de Dan de décembre 2017 à janvier 2018, qui indique un transfert de 10,7 millions de dollars effectué par Gemini; Ci-dessous: la famille en Italie: une des destinations convenues (Gracieuseté de Dan Conway)

Je crois toujours que la cryptographie ouvrira de nouvelles possibilités pour organiser le monde au cours des prochaines décennies, et je suis sûre qu'elle va réapparaître à la suite. Mais je ne recommande à personne d’essayer de reproduire ce que j’ai fait.

La chance a joué un rôle important dans mon succès.

J'ai laissé tout ce que j'avais dans une technologie relativement non éprouvée et je l'ai laissé au bon moment. Pour chaque histoire comme la mienne, il y a des centaines de personnes qui ont tout perdu. Je sais que cela aurait pu facilement être moi.

En même temps, je ne suis pas un joueur de blackjack. Mon investissement n’était pas purement un pari aveugle qui a émergé sous forme d’as. Il était, et je suis un fervent partisan de la cryptographie, et il avait la bonne combinaison de courage et de démence pour prendre un grand risque.

Depuis lors, je me suis efforcé de rendre le concept de décentralisation basé sur la cryptographie plus accessible au grand public. Mon récent livre, qui relate mon périple sauvage, encourage les gens à réfléchir à leurs propres paramètres de risque.

Aujourd'hui, je me suis réinstallé dans une vie normale. Je fais le dîner, je fais des travaux étranges à la maison et je mène une vie très agréable dans presque tous les domaines. Je conduis toujours une camionnette tous les jours. La crypto ne me consume plus.

Mais parfois, après que les enfants soient endormis, je reste éveillé en pensant à la fièvre du marché. Et il me manque terriblement.

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Publié dans : News